我們每一個人都可以從癌症中獲得新生(癌症遺傳學)

我們每一個人都可以從癌症中獲得新生,原因就在每個人的身體裡都存有少量的「原癌基因」。隨著醫學科技的日新月異,我們對外界致癌、促癌因素以及腫瘤遺傳因素的研究,已發現了腫瘤的發生是多種基因聯合,循序發生變異的結果,其中包括「原癌基因」和「抑癌基因」。

理論上,任何一個細胞都有可能發生「癌變」

「癌」是一種非常之常見的疾病,但是從細胞水準上看,癌的發生又是極偶然的事件。從遺傳上看,癌都是由一個失去了增殖控制的細胞發展而來。人體有百萬兆的細胞,每天都有幾十億個細胞進行分裂,理論上幾乎任何一個細胞都有可能由遺傳成份的改變而癌變,但實際上並非如此。
為什麼大多數細胞都不會發生癌變?其中一個主要原因是:細胞的惡性轉化需要發生多個遺傳改變,即一個細胞發生多次遺傳突變。因此腫瘤發生是一個漸進式的過程,涉及多級反應和突變的積累。關於腫瘤發生的漸進性,有兩個研究得較深入的例子,即結腸癌colon和星形細胞瘤astrocytoma(一種腦瘤),它們的癌變過程是先後發生幾種突變並積累的過程。

癌的發生涉及兩類基因:抑癌基因Tumor suppressor gene與癌基因oncogene。在正常的二倍體細胞中,每一種抑癌基因都有兩個拷貝,只有當兩個拷貝都丟失了或兩個拷貝都失活了才會使細胞失去增殖的控制,只要有一個拷貝是正常的,就能夠正常調節細胞的週期。癌基因是細胞加速器,它們編碼的蛋白使細胞生長不受控制,並促進細胞癌變。大多數癌基因都是由與細胞生長和分裂有關的原癌基因(正常基因)突變而來。

什麼是「癌基因」?

原本是細胞的正常基因,突變後成為促癌的癌基因,導致細胞癌變。原癌基因突變成癌基因,稱為原癌基因的啟動。有幾種可能的機制使原癌基因啟動:
1、原癌基因編碼區突變;
2、調節區突變;
3、DNA發生重排

就癌基因的來源分為兩類,一類是細胞癌基因cellular oncogene,c-onc,由細胞原癌基因突變而來;另一類是病毒癌基因viral oncogene,v-onc。大約已經鑒定了100多種不同的癌基因,它們中的大多數屬於RNA腫瘤病毒基因組中的基因。
近幾年的研究表明,許多致癌病毒中的癌基因不僅與致癌密切相關,而且與正常細胞中的某些DNA順序同源,從而推測病毒癌基因起源於細胞的原癌基因。除了RNA病毒引起細胞癌變外,某些DNA病毒也能引起細胞癌變。

人體原癌基因和它們突變後引起的癌症

癌基因一覽表

原癌基因突變成癌基因後,其編碼產物促使細胞生長不受控制,並使細胞向惡性方向轉變。有些癌基因編碼活性過度的受體或活性過強的細胞內信號轉導蛋白,它們可在沒有外源信號的情況下促使細胞過度增殖而癌變:
(a)在正常的靜息細胞中,細胞內能被細胞外信號啟動的蛋白和基因都是非活性的;
(b)當正常的細胞受到細胞外生長因數刺激時,這些信號蛋白和基因被啟動, 細胞進行增殖;
(c)在癌細胞中,編碼信號蛋白的基因突變了,成為癌基因,它的產物不再需要細胞生長因數的作用就具有活性

抑癌基因tumor suppressor gene

也稱為「抑瘤基因」「抗癌基因」或「隱性癌基因」。是一類抑制細胞過度生長、增殖從而遏制腫瘤形成的基因。正常細胞轉變成癌細胞,是由於一個或多個抑癌基因丟失的結果。目前推測人的基因組織中大約有20多種抑癌基因。
原癌基因和抑癌基因在平時維持著平衡,但在致癌的種種因素作用下,原癌基因的力量會逐漸壯大,而抑癌基因的力量會變得弱小。也就是說,在惡性腫瘤細胞中抑癌基因,由於種種原因丟失了或者失去抑癌功能,而導致細胞無休止的生長,人體的健康因此失去平衡,造成癌細胞大量增生。
進一步的說,我們身體內的癌細胞原本是正常的細胞,因為先天基因不良,或是後天環境失調,而突變成壞細胞、癌細胞。而所謂的癌細胞,指的就是正常細胞的突變。得到癌症的主因,就是因為控制這些壞分子的免疫系統,和修補壞細胞的自癒系統失常和衰退,使人體內產生了癌細胞。
目前已經發現的原癌基因和抑癌基因不下數十種,它們不僅為解釋腫瘤的發生提供了重要的依據,而且可以透過檢測這些基因的異常,來早期診斷和預測某些腫瘤的發生。

癌細胞只會不斷增生,不會自然死亡

所有慢性病痛,就算不改變日常飲食習慣,仍可靠藥物控制維持身體的運作。唯獨癌症,就算做完開刀、化療、電療等最有效、破壞力最強的療法,對於癌細胞也不敢保證完全消滅。
一般來說,突變細胞會脫離正軌,自行設定增殖速度,當數目累積到十億個以上,我們才會察覺到。也就是說,癌細胞是用倍增的速度增殖,一個變二個,二個變四個,四個變十六個,十六個變二百五十六個,以此類推,比如胃癌、腸癌、肝癌、胰腺癌、食道癌的癌細胞增殖時間平均是33天,乳腺癌癌細胞增殖時間是四十多天,由於癌細胞不斷倍增,癌症愈往晚期進展得愈快。
人體細胞老化死亡後,會有新生細胞取代,以維持身體各種功能的運作。唯有癌細胞,它不會自然死亡只會不斷增生。其增生如同無窮無盡的天文數字,癌症病友體內的營養素因而被迅速大量消耗,使得癌症病患容易感到疲倦虛弱。
不只這樣,癌細胞同時還會釋放多種毒素,如果發現和治療不及,便會轉移到全身各處生長繁殖,最後導致消瘦、無力、貧血、食慾不振、嘔吐、發熱、臟器功能受損等情形。

身體保衛軍隊:免疫系統

免疫系統是一個個體,它能從自身的細胞或組織辨識出非自體物質(各種外來的細菌、黴菌、病毒),進而將其消滅、排除的整體細胞反應的統稱。人體的免疫系統最基本的組合可區分為二部分,先天免疫InnateImmunity和後天免疫AcquiredImmunity,
先天免疫中包括白血球細胞、胃酸、皮膚油脂、血液中的細胞間素Interleukin以及干擾素Interferon,先天免疫能自動地打垮軟弱的入侵敵人。至於後天免疫則包括多種由白血球進入胸腺、甲狀腺、脾臟、肝臟,經過特別訓練出來的十幾種不同功能的免疫細胞單位。
進一步來說,每個單位都有其個別不同的任務,最主要的五種保衛身體的特別細胞分別為:巨噬細胞Macrophagecells、自然殺手細胞Naturalkillercells、乙類細胞Bcells、調節性T細胞KillerT-cells以及輔助性T細胞HelperT-cells。
免疫系統中的專業細胞,就像一支訓練有素的軍隊,時時刻刻不遺餘力,不曾停歇的巡邏身體每一個角落,尋找入侵的敵人,如:細菌、病毒、菌類(黴菌)等,並且消滅他們。而這些軍隊需要足夠的軍餉,包括蛋白質、礦物質、油酸、維生素、酶素、胺基酸、微量礦物質等,來強壯免疫系統的需要。為了能有效作戰,軍隊同時也需要軍火砲彈,而食物裡的植物生化素,例如類黃鹼素、多酚類、多元醣、花青素等,就能發揮力量、消滅敵人,保衛我們的身體。

植物生化素,開啟細胞內的防衛系統

免疫系統的軍隊有三分之二駐紮在消化器官的內外,分別是免疫能力及自癒能力。另外三分之一沿著血液和淋巴液的循環,巡視身體內其他各個器官,保護各個細胞外膜免受敵人攻擊。但免疫系統的軍隊不會越過細胞膜,進入細胞內將敵人殺死,只有出軌異變的癌細胞,免疫軍隊認為是外來的敵人才會對其進攻,吞噬毀滅癌細抱。當然也有例外,像是風濕病、關節炎、紅斑性狼瘡、肌肉退化症MS等,這些都是免疫系統的軍隊發生錯誤進入細胞之內,造成自己打自己的細胞,才產生的病症,這些病症統稱為自體免疫病症AutoImmuneDisorder。
人體中的每個細胞內,都有自身完整的防衛系統。第一階段酶素PhaseIEnzyme,能將進入細胞內有毒物質化解為無害物質。
而第二階段酶素PhaseIIEnzyme,同樣需要充足的營養來吸收和排毒,也需要植物生化素這軍餉,才能開啟發動攻勢,將入侵的致癌毒素分化消滅掉。如果我們身體有足夠營養、有足夠的植物生化素來供應免疫系統和自癒系統,並將多餘的送進每個細胞內,就會開啟每一細胞內在的自衛系統,我們將有永久不被破壞的細胞,也就是細胞不會病變成癌細胞。要長保青春、百齡不老,除了充足營養,植物生化素是不可缺乏的一環。

結論

也因此,只有強健我們的免疫系統,讓身體內好與壞的細胞保持平衡狀態,才能不讓原癌基因的力量壯大。

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