老化是自然現象?還是一種疾病?

傳統上,我們一直是這樣認為:「老化根本就稱不上是一種疾病,它就跟青春期和更年期一樣,是一種自然的生理現象。」(杰.歐宣斯基醫師)

但,現今的科學家,為老化做出許多新的假設,認為「老化是一種非醫不可的疾病」部分科學家的研究目標已經轉向「治癒老化」的方向來進行。如:幹細胞療法、基因治療、奈米科技和抗老藥物。

在這些方法之中「極度限制飲食」的效果最好,它最多可以幫助個體延長45%的壽命。研究人員發現,採取限制飲食,會使體個的細胞進入冬眠狀態,讓他們停止分裂、分化和死亡,有助於延緩細胞衰老。只是如果人類想要靠這種方式顯著的延長壽命,大概必須長期處於飢餓狀態。

除了飲食之外,而其他的抗老化,都必須依靠「改變人類基因」或「基因剪接splicing」來完成,科學家們稱為「嵌合體chimera」。也就是未來人類的身上可能不僅會擁有許多人工組件,就連細胞裡的基因序列都可能充斥著其他物種的基因片段,而這種基因序列的不純粹,也將讓我們更難以界定何謂「人類」

好書推薦:《失控的長壽醫療》

這是一本非常有趣的書,講述了不同患者親身體驗最先進醫療產品的心歷路程,當然,不止有老化,還有其他的疾病。是的,當人類的基因被改變後,「人類還是人嗎?」還是其他合成的新物種?面對疾病、老化或死亡,你會怎麼選擇?

我已經面對過,我很清楚我會選擇面對死亡,而不願意為了活下去,而去改變自己的基因。這是我的選擇,那你呢?


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待續

 


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